UEFA Youth League: Šošoni si zmerajú sily s gréckym majstrom PAOK Solún
V utorok 31. augusta sa vo švajčiarskom Nyone uskutočnil žreb 1. kola mládežníckej Ligy majstrov, kde Slovensko zastupuje náš klub MŠK Žilina. Šošoni sa v UEFA Youth League po zrušení minulého ročníka predstavia po druhýkrát v histórii. Po francúzskom Montpellieri, na ktorý sme narazili pred tromi rokmi, tentokrát vyzveme grécky PAOK FC.

Prvý zápas 32-finále majstrovskej vetvy, ktorý je na programe 29. septembra, sa odohrá v gréckom Solúne. Odveta je naplánovaná na 20. októbra na Štadióne MŠK Žilina.


nepríjemné mužstvo z grécka

Ako víťaz minuloročnej I. ligy staršieho dorastu sa predstavíme v majstrovskej vetve (hrajú šampióni domácich líg), ktorá má 32 účastníkov. Ďalších 32 účastníkov sa po vzore žrebu skupín zo seniorskej Ligy majstrov predstaví v skupinovej fáze. Už pred rokom sme si mali pripísať druhú európsku skúsenosť, no súboj s belgickým Genkom bol nakoniec pre pandémiu koronavírusu úplne zrušený. Po francúzskom Montpellieri, s ktorým sme si zmerali sily v dvojzápase v roku 2018, tak druhýkrát v histórii klubu narazíme na európsku mládežnícku elitu. 

Šošoni, ktorí sa pred žrebom nachádzali v osemčlennej skupine 1, mohli naraziť tímy ako Deportivo La Coruňa (SPA), Sparta Praha (CZE), PAOK Solún (GRE), Hajduk Split (CRO), Pogoń Szczecin (POL), MTK Budapešť (HUN) a KF Shkendija (MKD).

Žreb, ktorý mal na starosti bývalý výborný krajný obranca Maxwell, prisúdil v dvojzápase prvého kola zverencom trénera Ivana Beláka gréckeho majstra v kategórii U19 PAOK Solún. V prípadnom druhom kole by sme sa v novembri stretli s lepším z dvojice APOEL Nikózia (CYP) - Kajrat Almaty (KAZ).


kvalita podporená najlepšími hráčmi v krajine

Po zrušení minuloročnej edície prestížnej mládežníckej Ligy majstrov sa v nej opäť predstavia aj dorastenci MŠK Žilina. Tentoraz dostanú príležitosť hráči s ročníkom narodenia 2003 a vyššie, pričom do stretnutí môžu zasiahnuť aj traja hráči s ročníkom narodenia 2002.

"Minulý rok sme boli do mládežníckej Ligy majstrov nominovaní na základe prvého miesta v prvej lige starších dorastencov. Zápas UEFA Youth League sa však nakoniec minulý rok neodohrali, a tak sa Slovenský futbalový zväz rozhodol nominovať naše mužstvo na základe prvého miesta zo sezóny 2019/2020, nakoľko sa v minulom ročníku odohrala iba krátka časť súťaže," ozrejmuje našu tretiu účasť za posledné štyri roky v tejto súťaži riaditeľ Akadémie MŠK Jaroslav Bačík.

Po francúzskom Montpellieri a zrušenom súboji s belgickým Genkom nás v tomto ročníku preverí grécky šampión PAOK Solún. "Z klubov, ktoré sme mohli dostať, sme si nemohli vyberať slabého súpera. PAOK v minulom ročníku ovládol nedohratú grécku súťaž a aktuálnu sezónu začal rovnako víťazstvom v prvom kole. Svoju silu prezentuje PAOK aj na mužskej úrovni, kde v lige patrí dlhodobo na popredné priečky a pravidelne je účastníkom skupinovej fázy jedného z európskych pohárov. V mládežníckych kategóriách majú zase veľa gréckych reprezentantov, rovnako ako my slovenských. Čaká nás teda zaujímavá a mimoriadne náročná konfrontácia na medzinárodnom fóre." Grécky futbal ide v poslednom období v mládežníckych kategóriách kvalitatívne rýchlo hore. "Očakávame fyzicky náročné zápasy s množstvom súbojov, ktoré budú na úrovni mládežníckeho šampionátu v tejto vekovej kategórii. Kvalita a pripravenosť gréckych hráčov je totiž na veľmi vysokej úrovni. Narazíme teda na veľkú individuálnu kvalitu jednotlivých hráčov podporenú dobrým fyzickým fondom," povedal na margo gréckeho súpera a známeho európskeho mena šéf našej mládeže.

"Na medzinárodnú konfrontáciu sa veľmi tešíme, každý jeden európsky zápas na klubovej úrovni je pre nás veľmi vzácny a pre našich hráčov sú to cenné skúsenosti. Či už ide o mužov alebo kategóriu do 19 rokov," dodáva na záver riaditeľ našej Akadémie. 

Po prvých dvoch kolách tak z pôvodnej 32-člennej majstrovskej vetvy ostane najlepšia osmička, ktorá postupuje do play-off. V ňom tieto mužstvá vyzvú osem tímov, ktoré skončili v skupinovej fáze na 2. miestach v skupinách. Po play-off tak zo šestnástich tímov ostane polovica, ktorá sa následne stretne v "knokautovej" fáze s víťazmi skupín.